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卵子神奇功能:遗传信息可“阅后自焚”
2018-11-20| 文章来源:科学日报| 【

  卵子想要健康成长,需要DNA把“生命的密码”交给尽职的“邮差”——mRNA,再正确地翻译成执行功能的蛋白。记者11月14日从南京医科大学获悉,该校苏友强教授团队研究发现全新基因Marf1及其结构域NYN,能够控制mRNA转录和降解。该成果已发表在最新一期美国科学院院报上。

  卵子质量好坏直接决定着女性的生殖情况,如果mRNA这个“邮差”不稳定、乱送信,会导致一些蛋白表达紊乱,卵子也就不可能健康成长,这就是导致女性不孕、出生缺陷等疾病的重要原因之一。

  从卵母细胞成熟到受精后形成早期胚胎的过程中,还要逐渐把来自母体的mRNA“邮差”全部“辞退”——也就是将其全部降解掉,并最终转录出“属于自己”的mRNA“邮差”。

  2012年,苏友强教授发现并命名了该全新基因Marf1,Marf1对于雌性生殖而言是一个非常重要的基因,Marf1蛋白缺失会导致小鼠体内的一些“邮差”——mRNA转录水平大量上调,高于正常水平,致使其卵母细胞无法成熟,也就无法发育成胚胎,从而导致不孕。经历过Marf1突变的卵能够长大,但不能成熟,就像一颗西红柿,虽然个头能够长大,但永远是青的不变红。

  近期,苏友强团队与复旦大学麻锦彪教授团队合作又发现,Marf1蛋白中一个非常重要的结构域NYN,就能够降解mRNA。如果让NYN使失去功能,就会产生与Marf1蛋白缺失几乎一样的结果,由此说明Marf1蛋白是通过NYN结构域来发挥降解mRNA功能的。

  科研人员表示:“如果冗余的mRNA没有被及时降解掉,堆积在细胞内,将产生负面作用。而一旦Marf1蛋白没了,或是NYN结构域被破坏了,将无法行使降解功能,导致冗余的mRNA仍然存在,从而产生不良影响。”

  责任编辑:杨茗

 
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